miércoles, 16 de noviembre de 2016

El miedo a la vejez: el retrato desaparecido de Churchill

Winston Churchill odiaba este cuadro. Tanto que su mujer acabó quemándolo y hoy es una de las grandes joyas del arte británico perdidas.

La pintura, obra de Graham Sutherland, fue un regalo del Parlamento británico con motivo del 80 cumpleaños del ex Primer Ministro. Lo vió por primera vez en el acto público de entrega y, aunque no tuvo más remedio que disimular su disgusto, lanzó una buena puya: “Es un ejemplo excelente de arte moderno”, dijo en tono irónico.

Al final lo rechazó. No le gustaba porque sale viejo, cansado, con la dignidad derrotada por el paso del tiempo. Por eso, tras su muerte, la señora Churchill decidió deshacerse de él. Fue su secretaria quien hizo el trabajo sucio: lo metió en una furgoneta y lo quemó en el jardín de su casa.

La historia del cuadro de Churchill aparece en The Crown (producida por Netflix). Es memorable el momento en el que Churchill, tras discutir con Sutherland por haberle traicionado con semejante pintura, se da cuenta de que en realidad sí es el viejo acabado que ve en el cuadro. Según la serie, verse retratado así hace ver al Primer Ministro que ya ha llegado el momento de retirarse de la política. 

John Lithgow es Churchill en la serie 'The Crown' (Netflix)
La obra es un retrato de la vejez, una pintura sobre la lucha de un hombre orgulloso contra su propia decadencia. Está inspirada en otros dos grandes estudios sobre el paso del tiempo: el ‘Inocencio X’ de Velázquez y el ‘Retrato de Louis-Fronçois Bertin’ de Ingres. Todos estos artistas tienen una cosa en común: la valentía de representar a un hombre poderoso tal cual es, con sus virtudes y sus miserias. Hay que estar muy seguro de uno mismo para tratar así a quien te puede fulminar.





miércoles, 9 de noviembre de 2016

Trump odia el arte



La llegada de Donald Trump a la Casa Blanca también es una mala noticia para el arte. Estas 5 anécdotas dan pistas sobre el ‘cariño’ con el que va a tratar este tema:

1.- No colecciona obras originales, sólo reproducciones baratas:

Melania Trump en su despacho
Aunque es multimillonario, no se gasta un duro en arte. Un ejemplo: en las fotos de su mega mansión a todo lujo de Manhattan vemos, en el despacho de su mujer, una obra de Renoir (La Logue, 1874) valorada en casi 10 millones de euros. Probablemente sus visitas queden impresionadas… Lo que no saben es que es una reproducción sin ningún valor y que el original está en la Courtauld Gallery de Londres.

En otra de sus mansiones llegó a colgar un par de tapices flamencos del siglo XVI. Pero su nulo conocimiento del tema hizo que los dejará al sol y se dañaran para siempre.

Pero nadie como él para aclararnos lo que piensa sobre el arte: “Tengo amigos que se gastan cantidades escandalosas de dinero en cuadros. Yo prefiero invertir en algo real que el mundo pueda ver”.

Donald Judd
2.- No visita museos:

O eso se deduce de lo que le ocurrió en una visita de cortesía que hizo al MoMA en 1999. Según su acompañante, llegó de muy mal humor y lanzó su abrigo y varias carpetas encima de una obra de Donald Judd. Parece que la confundió con un escritorio.





'Sagrada Virgen María', Ofili
3.- Odia el arte moderno:

En 1999 le declaró la guerra al Brooklyn Museum por exponer la obra ‘La Sagrada Virgen María’ de Chris Ofili, famosa por estar pintada con excrementos de elefante. Su descripción de la obra habla por si sola: “No es arte. Es absolutamente asqueroso, algo degenerado”. ¿Recordáis quién fue el último líder mundial que habló de ‘arte degenerado’?


4.- Si una joya histórica le moslesta, la destruye y punto:

Para construir su famosa Torre Trump en Manhattan, tenía que tirar un edificio. El problema es que estaba decorado con unos relieves Art Decó muy valiosos y el Metropolitan quería que los quitara con cuidado y se los entregara. Trump dijo que lo haría sólo si no le costaba dinero. Pero al final sus obreros los destruyeron porque, según declaró el nuevo presidente de Estados Unidos, temía por la seguridad de la gente: “Si se hubieran caído, podrían haber matado a alguien”.


'Trump Tower', Warhol
5.- Rechazó al mismísimo Warhol:

Trump le encargó al maestro Pop un retrato de la Torre Trump para decorar la entrada. Warhol hizo una serie de 8 piezas pero a Trump no le gustaron nada. Según escribió el artista en sus diarios, Trump se quedó “muy disgustado porque no los colores no conjuntaban”. No se los pagó.

martes, 8 de noviembre de 2016

Laundromat (Ai Weiwei): sentir a quienes no queremos ver. Refugiados invisibles



La policía echa a golpes a decenas de refugiados que malvivían en un campamento de Macedonia. Estaban allí esperando a cruzar a Grecia y poder entrar en Europa pero de repente tienen que escapar dejando atrás la poca ropa que tenían.

El artista chino Ai Weiwei recogió todas esas prendas (2.046 en total) y se las llevó a su estudio de Berlín. Las lavó y planchó una a una y ahora están colgadas en perchas, perfectamente ordenadas, en la galería Deitch Projects de Nueva York. Puedes ver un vídeo de la exposición en este enlace.

Junto a los pantalones, medias y baberos vemos también cientos de zapatos. Las paredes están forradas con fotografías de varios campos de refugiados, colgadas por el propio Weiwei en su Instagram. En el suelo se pueden leer los mensajes dejados por esos emigrantes en los grupos de WhatsApp que usaban para avisarse en caso de problemas

Viendo las imágenes de la instalación casi podemos sentir la presencia de esos refugiados ausentes. Nos obliga a percatarnos de todas esas personas invisibles que, aunque no queremos ver, están por todas partes y usan los mismos jerséis, pantalones y zapatillas que nosotros. Los dueños de esa ropa perdida están ahora pasando frío en una chabola de algún campamento de Europa, han muerto ahogados intentando entrar por el Mediterráneo y están de vuelta en Alepo viendo caer las bombas.

El artista chino habla así de su preocupación por el tema: “Cuando ves a millones de refugiados te das cuenta de que a muy poca gente le importa. No está pasando en un solo lugar, están en todas partes. Es una generación perdida. Creo que la gente no lo pilla”.

La obra, llamada ‘Laundromat’, recuerda mucho a Straight, instalación con la que denunció la responsabilidad del Gobierno chino en la catástrofe de Sichuán de 2008. Tras el terremoto, recogió en los escombros de los edificios públicos derruidos toneladas de barras de acero reforzado totalmente retorcidas. 

Él y su equipo las estiraron durante meses hasta devolverlas a su estado original y las ordenaron milimétricamente. Ahora la obra denuncia la corrupción de las autoridades chinas, que usan materiales de construcción baratos para ahorrar costes en la edificación de escuelas y así enriquecerse. La mala calidad de los edificios provocó el derrumbe de multitud de ellos y la muerte de miles de niños.


viernes, 21 de octubre de 2016

Cuando dudes de ti, lee esto

Cuando tengas miedo de seguir adelante, dudes de lo que haces, de tu talento… lee esta carta. Se la escribió Sol LeWitt a su amiga Eva Hesse en 1965 para intentar sacarla de una crisis creativa. Vale para artistas y para cualquier persona con tendencia a pensar demasiado:


Querida Eva,


Hace casi un mes que me escribiste y posiblemente has olvidado cómo era tu estado mental (aunque lo dudo). Parece que sigues como siempre y que, tratándose de ti, estás en estado de odio. No! Aprende a mandar a tomar por culo al mundo de vez en cuando. Tienes todo el derecho a hacerlo. Simplemente deja de pensar, preocuparte, de mirar por encima del hombro preguntándote, deja de dudar, temer, sufrir buscar la salida de emergencia, luchar, aferrarte, confundirte, rascarte, murmurar, trastabillarte, tartamudear, tropezar, resbalar, gruñir, lamentar, hacer trampas, revolverte, insultar, criticar, aullar, sacudir, calcular, gemir, afilar, desollar, mesarte el pelo, despiojarte, mearte, hurgarte la nariz, apretar el culo, meter el dedo en el ojo, señalar, escabullirte, aburrirte de esperar, dar pequeños pasos, mirar mal, rascarte la espalda, perseguir, calumniar y molerte, molerte, molerte la cabeza de tanto pensar. Para y simplemente ¡HAZ!


Eva Hesse
El trabajo que estás haciendo suena muy bien. Haz más. Más cosas sin sentido, locas… lo que sea… Hazlo hasta hartarte sin pararte a pensar. Intenta despertar algo dentro de ti. En el fondo, eres lo que se esconde en la parte más secreta de tí. No te preocupes por lo ‘molón’, haz tus propias cosas ‘no molonas’. Haz cosas tuyas, tu propio mundo. Si tienes miedo, sácale provecho a ese temor: dibuja y pinta ese miedo y ansiedad. Y deja de preocuparte de cosas grandes y profundas como “decidir sobre el sentido de la vida”. Tienes que practicar y aprender a ser estúpida, tonta, vacía, a no pensar. ¡Entonces serás capaz de HACER!


A pesar de que te atormentas a ti misma, tu trabajo es muy bueno. Intenta hacer algún trabajo mal, lo peor que se te ocurra y mira lo que pasa. Pero ante todo, relájate y deja que todo se vaya al infierno. Tu no eres responsable de todo lo que hay en el mundo, sólo eres responsable de tu trabajo. Así que HAZLO. Y no pienses que tu trabajo tiene que seguir una línea preconcebida. Puede ser lo que tú quieras que sea. Pero si crees que tu vida sería más fácil si dejaras de crear, entonces para. No te castigues a ti misma. Sin embargo, creo que crear está tan intrínsecamente metido en ti que te sería más fácil ¡HACER!


Sol LeWitt
De alguna forma, entiendo tu actitud porque tengo esas mismas dudas de vez en cuando. También tengo ‘reevaluaciones agónicas’ de mi trabajo: momentos en los que lo cambio todo tanto como puedo, odio todo lo que he hecho e intento rehacerlo de una forma diferente y mejor. Tal vez, necesito ese proceso para empujarme hacia adelante… la sensación de que puedo hacerlo mejor que esa mierda que acabo de terminar. Quizá tú necesites tu agonía para llevar a cabo lo que haces. Y tal vez te incite a hacerlo mejor. Pero es muy doloroso, lo sé. Sería mejor si tuvieras la confianza de, sencillamente, hacer las cosas y no pensar más en ellas. Ya sé que sólo tenemos energía para trabajar una cantidad de tiempo y el resto del día se queda libre para nuestros pensamientos, pero a la hora de trabajar o antes de trabajar, tienes que vaciar tu mente y concentrarte en lo que estás haciendo. Después de haber hecho algo, ya está hecho y punto. Con el tiempo te darás cuenta de que algunas cosas son mejores que otras pero también podrás ver hacia qué dirección te encaminas.


Debes creer en tu habilidad. Intenta hacer las cosas lo más terrible y escandalosamente que puedas… Impáctate a ti misma. Tienes en tu mano la habilidad de hacer cualquier cosa.


Con amor,

Sol


viernes, 8 de enero de 2016

La escultura "sonámbula" que asusta a mujeres



Tony Matelli creó esta escultura hiperrealista de un sonámbulo en calzoncillos para reflejar la verdadera fragilidad de los hombres. Es una crítica a las típicas estatuas masculinas en las que ellos  siempre aparecen fuertes y poderosos.

Sin embargo, cuando la Universidad femenina de Wellesley (Massachusetts, EEUU) la instaló en su campus, desató el pánico entre algunas de sus habitantes. Hicieron una petición pública para que la retiraran porque, dijeron, despertaba en ellas el miedo a una agresión sexual. La Universidad se negó a retirarla y una mañana apareció cubierta de pintura.

miércoles, 9 de diciembre de 2015

Polémica en el Metropolitan: Cuando el Niño Jesús es demasiado "ario"

'Sagrada Familia' de Ricci, uno de los cuadros que ha provocado la denuncia.
Un hombre ha denunciado al Metropolitan Museum de Nueva York por exponer cuadros en los que el Niño Jesús es siempre blanco y rubio. En la demanda que ha presentado ante el juzgado asegura que representar a Cristo como "ario" es un "sacrilegio racista y antisemita" ya que, según coinciden la mayoría de expertos, era un hombre moreno y de pelo negro. Acusa al museo de "discriminación extrema" y de practicar una "limpieza étnica estética" al colgar esas pinturas en sus salas.

viernes, 4 de diciembre de 2015

Cómo crecer con depresión



El fotógrafo Baptiste Lignel ha retratado durante 7 años la evolución de varios jóvenes que han crecido tomando medicación para tratar su ansiedad o depresión.